Les Belgian Lions à Vilnius sans De Zeeuw, Tabu, Serron et Salumu

C’est ce week-end que les Belgian Lions disputeront, à Vilnius, la deuxième « fenêtre » des qualifications pour l’Euro 2021. Ils joueront vendredi contre la République Tchèque et dimanche contre la Lituanie. Enjeu : une 5equalification d’affilée pour un Championnat d’Europe.

Mails ils seront passablement déforcés pour aborder cette deuxième « fenêtre ». Dernier forfait en date : celui de Maxime De Zeeuw, qui a été libéré de ses obligations internationales. Il vient de signer un beau contrat en Israël et doit absolument se présenter dès cette semaine dans son nouveau club. Il a été remplacé par Haris Bratanovic (Ostende).

Trois autres joueurs avaient déclaré forfait en raison d’une blessure au genou : Jonathan Tabu (Manresa), Quentin Serron (Bilbao) et Jean Salumu (Rasta Vechta). Thomas Akyazili (Bahcesehir Istanbul) et Leander Dedroog (Limburg United) ont été appelés.

Tabu, en particulier, avait joué un rôle très important, avec Retin Obasohan, lors de la brillante victoire conquise en février à Mons contre la Lituanie. L’absence de Serron, dont l’expérience et les qualités défensives avaient été bien utiles, est également regrettable.

Les Belgian Lions savaient déjà qu’ils allaient devoir se passer des services de Sam Van Rossom (Valence) et Ismael Bako (ASVEL Villeurbanne), engagés en Euroleague avec leur club respectif. Toujours ces problèmes de calendrier entre l’Euroleague et la FIBA. Et l’on ne peut que regretter que les échéances en club aient pris le pas sur celles en équipe nationale. Cela vaut évidemment pour tous les pays, et nos adversaires sont au moins aussi handicapés que nous. A cette différence près que leur réservoir est plus large.

La sélection: Thomas Akyazili (Bahcesehir Istanbul), Michael Gilmore (sans club), Emmanuel Lecomte (Francfort/All), Jean-Marc Mwema (Ostende), Pierre-Antoine Gillet (Ostende), Retin Obasohan (Nymburk/Tch), Kevin Tumba (Kolossos Roudo BC/Grè), Hans Vanwijn (JDA Dijon/Fra), Alex Libert (Spirou Charleroi), Vrenz Bleijenbergh (Anvers), Vincent Kesteloot (Anvers), Andy Van Vliet (BC Siauliai/Lit), Haris Bratanovic (Ostende), Leander Dedroog (Limburg United)

Daniel Devos

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