La Belgique termine 3e… mais ne monte pas en Division A

Lors du championnat d’Europe U18, division B, organisé à Skopje en Macédoine du Nord, la Belgique a réalisé un parcours similaire à celui des Diables Rouges à la Coupe du Monde : elle a gagné tous les matches, sauf la demi-finale, perdue 70-73 contre la Slovénie. Et elle a terminé le tournoi en gagnant le match pour la 3eplace, 73-67 contre l’Estonie. Médaillée de bronze, elle aurait dû remonter en Division A. Il était en effet prévu que trois pays seraient promus. Seulement voilà : cette année, il n’y en aura que deux. « La faute à la Grèce », regrette le coach Steve Ibens. « La Grèce organisera en effet le championnat d’Europe, division A, l’an prochain et a été qualifiée d’office. Du coup, il n’y a que deux montants sur le terrain : les Pays-Bas et la Slovénie, les deux finalistes. C’est dommage, car on a vraiment réalisé un tournoi magnifique : on avait la meilleure défense, le plus d’assists… »

Vrenz Bleyenbergh, le joueur des Anwerp Giants, a été repris dans le « cinq du tournoi ». Dans le match pour la 3eplace, il a inscrit 18 points, capté 10 rebonds et délivré 10 assists. Haris Bratanovic, le futur joueur de Barcelone, s’est aussi illustré. Tout comme Noel Coleman (Etats-Unis), Sam Hofman (Vilvoorde), Edouard Madoki (Royal IV)et d’autres.

Le tournoi a été remporté par les Pays-Bas, qui ont signé une victoire historique contre la Slovénie : 86-57. Le meilleur joueur était un certain Keye van der Vuurst de Vries, qui a été champion de TDM1 avec Gistel-Ostende la saison dernière. En finale, il a livré une prestation fantastique : 35 points, 6 rebonds et 8 assists, pour 45 d’évaluation.

DanielDevos

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